Corona and the local impact: what to do?

President UDITE, Mr. Paul Gatt.

UDITE, Newsletter nr.4, 23 March 2020

Message du President UDITE, Mr. Paul Gatt

For a short time now we have been living in a different world. A world where the Corona virus has created a health crisis with a major social and economic impact. Its effects will weigh heavily in the coming months.

The care sector, with doctors and nurses in the front line, is facing very heavy efforts. But not only them: everyone responsible for providing services to citizens is also under heavy pressure.

This includes the municipal services that provide the essential services needed to serve the local community. We are not only thinking of the security services, but also of the social services, which are confronted with the consequences of the economic crisis on the daily life of the citizen. We would therefore like to thank all those who bear responsibility at the local level, especially the local chief executives, who are in charge during these difficult weeks.

In this special issue, we would like to provide you with information from the European level that has taken measures to limit the consequences. The full presentation can be found at the following link:
https://ec.europa.eu/info/live-work-travel-eu/health/coronavirus-response/european-commissions-action-coronavirus_en

You can find other current comments on this subject at : https://www.bbc.co.uk/news/business-51874029.

An explanation by the President of the European Commission Ursula Von der Leyen can be found at the following link: https://audiovisual.ec.europa.eu/en/topnews?keywords=coronavirus&page=1.

Paul GATT, President

 

UDITE URGENT NEWS BULLETIN
Update on the European Commission
Coronavirus Response Investment Initiative
  • General objective: To use all the means at our disposal to fight against the coronavirus and its economic spin-offs;
  • Cohesion policy funds available and unused: bringing forward expenditure and redirecting the ERDF, ESF, Cohesion Fund and EGF (Fisheries Fund) towards the fight against coronavirus ;
  • The immediate provision of cash is what matters now to save lives and support viable businesses ;
  • Adapt the eligibility rules to ensure a high and relevant impact;
  • Flexible application of rules – commit funds in the coming weeks to deal with paperwork later;
  • Administrative support to Member States.

How will it work?
The EU will direct €37 billion to this in the coming weeks:

  • About €8 billion of liquidity to be made available immediately to Member States for their national contributions under cohesion policy projects.  This is coming from the pre-financing advance that Member States receive as part of the normal Structural Investment Fund advances.  This proposal waives the requirement in 2020 to reimburse the unused pre-finacing back to Brussels and instead use it immediately on a wider range of eligible actions immediately under new schemes or existing projects.
  • What is pre financing?  Usually, the EC uses this accounting approach with all 28 Member States each of the Structural Investments Funds are provided as a cash advance to the Member States. If the recipient Member State does not incur eligible expenditures under its various programmes and projects due to reduced claims or ineligible activities there is normally an obligation on that Member State to return the pre-financing advance to the EU institution or body.
  • If this initial 8 billion is fully used, this will be generate an addition €29 billion of draw down from the EU budget money from the European Structural and Investment Funds; no fresh Member State money will be needed for the €37 billion support.

Three Priorities – a much wider scope of eligibility

  • Priority 1 – Corona-relevant health expenditure in any part of the Member States including:
    – Hospital equipment
    – Breathing ventilators
    – Masks
  • Priority 2 – Support to SMEs working capital
  • Priority 3 – Short-term employment schemes

Administrative timeline

  • Next 2 weeks: EP and Council are invited to agree within 2 weeks as full suite of change do require changes to regulations
  • Allow Member States to contract immediately including necessary advice, including on state aid issues => Member States should start contracting immediately
  • Leadership across European Commission: Vice-President Vestager, Commissioners Ferreira, Schmit, Gentiloni, Hahn (chair) and their services;
  • Similar arrangement at Director-General level across the European Commission;
  • 16th March – Member States asked to nominate senior contact points by Monday close of play
  • 18th March First call at senior civil servant level on Wednesday
  • Commissioners reaching out to capitals next week

Advice to UDITE members

  • Priorities 2 and 3 (Socio economic measures) have potential impacts on your existing EU under ERDF, INTERREG, ESF, EMFF and provide you with the scope to negotiate a wider range of eligible activities that help you support your communities from an urgent socio economic perspective;
  • Do not be surprised is regional government offices have not received this top down advice yet as Government is hampered logistically;
  • You have an opportunity to suggest to your Manager Authorities or Secretariats on how you can make this work immediately in 2020 in your communities;
  • If your local authority is not directly running programmes, you should contact your regional authority or managing authority directly using the contacts you have;
  • All 28 Member States are included in this initiative, your role is to make sure that its benefits are brought down to your communities rapidly from Government Ministries and departments.

Objectif général : Utiliser tous les moyens à notre disposition pour lutter contre le coronavirus et ses retombées économiques

  • Fonds de la politique de cohésion disponibles et inutilisés : avancer les dépenses et réorienter le FEDER, le FSE, le Fonds de cohésion et le FEM (Fonds pour la pêche) vers la lutte contre le coronavirus ;
  • La fourniture immédiate de liquidités est ce qui importe maintenant pour sauver des vies et pour soutenir des entreprises viables ;
  • Adapter les règles d’éligibilité pour garantir un impact élevé et pertinent ;
  • Application souple des règles – engagez des fonds dans les semaines à venir pour vous occuper de la paperasserie plus tard ;
  • Soutien administratif aux États membres ;

Comment cela fonctionnera-t-il ?
L’UE y consacrera 37 milliards d’euros dans les semaines à venir :

  • Environ 8 milliards d’euros de liquidités seront mis immédiatement à la disposition des États membres pour leurs contributions nationales dans le cadre de projets de la politique de cohésion.  Cette somme provient de l’avance de préfinancement que les États membres reçoivent dans le cadre des avances normales des Fonds structurels d’investissement.  Cette proposition prévoit de renoncer à l’obligation de rembourser à Bruxelles, en 2020, les préfinancements non utilisés et de les utiliser immédiatement pour un plus grand nombre d’actions éligibles dans le cadre de nouveaux régimes ou de projets existants.
  • Qu’est-ce que le préfinancement ?  Habituellement, la CE utilise cette approche comptable avec les 28 États membres ; chacun des Fonds d’investissement structurels est fourni sous forme d’avance de trésorerie aux États membres. Si l’État membre bénéficiaire n’engage pas de dépenses éligibles au titre de ses divers programmes et projets en raison d’une réduction des demandes ou d’activités non éligibles, il est normalement tenu de restituer l’avance de préfinancement à l’institution ou à l’organe de l’UE.
  • Si ce montant initial de 8 milliards est entièrement utilisé, cela générera un prélèvement supplémentaire de 29 milliards d’euros sur le budget de l’UE provenant des Fonds structurels et d’investissement européens ; aucun nouvel argent de l’État membre ne sera nécessaire pour le soutien de 37 milliards d’euros.

Trois priorités – a vers un champ d’éligibilité beaucoup plus large

  • Priorité 1 – Dépenses de santé liées au coronaire dans toutes les parties des États membres, y compris – Équipements hospitaliers
    – Ventilateurs respiratoires
    – Masques
  • Priorité 2 – Soutien aux fonds de roulement des PME
  • Priorité 3 – Programmes d’emploi à court terme

Calendrier administratif

  • Les deux prochaines semaines : Le Parlement Européenne et le Conseil sont invités à se mettre d’accord (par processus accélère) dans les 2 semaines car l’ensemble des changements nécessite des modifications de la réglementation ;
  • Permettre aux États membres de passer des contrats immédiatement, y compris en ce qui concerne les conseils nécessaires, notamment sur les questions d’aides d’État => Les États membres devraient commencer à passer des contrats immédiatement ;
  • Leadership au sein de la Commission européenne : Le vice-président Vestager, les commissaires Ferreira, Schmit, Gentiloni, Hahn (président) et leurs services ;
  • Un dispositif similaire au niveau des directeurs généraux dans toute la Commission européenne ;
  • 16 mars – Les États membres sont invités à désigner des points de contact de haut niveau avant la fin de la journée du lundi ;
  • 18 mars Premier appel au niveau des hauts fonctionnaires le mercredi
  • Les commissaires se rendent dans les capitales la semaine prochaine

Conseils aux membres de l’UDITE

  • Les priorités 2 et 3 (mesures socio-économiques) ont des impacts potentiels sur votre UE actuelle dans le cadre du FEDER, d’INTERREG, du FSE, du FEM et vous offrent la possibilité de négocier un plus large éventail d’activités éligibles qui vous aident à soutenir vos communautés dans une perspective socio-économique urgente ;
  • Ne soyez pas surpris initialement que les bureaux des gouvernements régionaux n’aient pas encore reçu ces conseils du haut vers le bas, car le gouvernement est entravé sur le plan logistique ;
  • Vous avez la possibilité de suggérer à vos autorités de gestion ou à vos secrétariats comment vous pouvez faire en sorte que cela fonctionne immédiatement en 2020 dans vos communautés ;
  • Si votre autorité locale ne gère pas directement les programmes, vous devez contacter directement votre autorité régionale ou votre autorité de gestion en utilisant les contacts dont vous disposez ;
  • Les 28 États membres sont inclus dans cette initiative, votre rôle est de vous assurer que les ministères et départements du gouvernement fassent rapidement profiter vos communautés de ses avantages.